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Prof. Dr. Torsten Wilholt

Prof. Dr. Torsten Wilholt

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   Additional Roles 

    ●   Chairperson of DFG Research Training Group "Integrating Ethics and Epistemology of Scientific Research" (GRK 2073)

PROFILE

Torsten Wilholt is a philosopher of science. Most of his recent work focusses on the conditions under which scientific knowledge is generated today, in particular on the epistemological repercussions of these conditions. He is a founding member of Lebniz Center for Science and Society and Chairperson of the DFG-funded Research Training Group (Graduiertenkolleg) “Integrating Ethics and Epistemology of Scientific Research”. Wilholt studied at Göttingen and Berlin and received both his PhD and his Habilitation in Philosophy at Bielefeld University. He has been a visiting scholar at Columbia University and a Humboldt Foundation postdoctoral fellow at the University of Toronto.

He joined the faculty at Hannover as Professor of Philosophy and History of the Natural Sciences in 2011.

MAIN AREAS OF RESEARCH AND TEACHING

  • Social epistemology of science
  • Political philosophy of science
  • Science and values
  • Philosophy of applied science
  • General philosophy of science
  • Philosophy of mathematics
  • Short CV

    Born 1973

    University studies at Göttingen and Berlin

    1998 M.A. in Philosophy, Mathematics and History of Science, Humboldt-Universität Berlin
    1999-2002 Postgraduate studies at Bielefeld University, Fellow of the graduate research group at the Institute for Science and Technology Studies (IWT)
    2000/01 Visiting Scholar at the Philosophy Department, Columbia University, New York
    2002 Dr. phil. (Philosophy), Bielefeld University (Dissertation on Number and Reality: A Philosophical Investigation into the Applicability of Mathematics)
    2002-2011 PostDoc (Wissenschaftlicher Mitarbeiter) and later Assistant Professor (Wissenschaftlicher Assistent, beginning 2004), Philosophy Department, Bielefeld University
    2006/07 Fellow of the ZiF Research Group Science in the Context of Application
    Sept 2008 - Aug 2009 Feodor Lynen Research Fellowship at the Department of Philosophy, University of Toronto (awarded by the Alexander von Humboldt Foundation)
    June 2010 Habilitation in Philosophy at Bielefeld University (Habilitation dissertation on Philosophical Foundations of the Freedom of Scientific Research: Justifications and Limitations)
    April - Sept 2011 Acting Professor of Philosophy of Science and Technology, University of Stuttgart
    Since Oct 2011 Professor of Philosophy and History of the Natural Sciences, Leibniz Universität Hannover
    June 2013 - May 2015 Head of department (Geschäftsführender Direktor), Institute of Philosophy, Leibniz Universität Hannover
    Since Oct 2015 Chairperson of DFG Research Training Group (Graduiertenkolleg) "Integrating Ethics and Epistemology of Scientific Research"  (GRK 2073)
    Since 2016 Founding member and member of the board, Leibniz Center for Science and Society
    Since Jan 2017

    Permanent Visiting Professor of the Department of Philosophy, Bielefeld University

  • Publications

    Monographs

    2012

    Torsten Wilholt: Die Freiheit der Forschung: Begründungen und Begrenzungen, Berlin: Suhrkamp 2012. 

    2004

    Torsten Wilholt: Zahl und Wirklichkeit: Eine philosophische Untersuchung über die Anwendbarkeit der Mathematik. Paderborn: Mentis 2004. [More here ...]

    Papers in English

    Forthc.Torsten Wilholt: 'Epistemic Interests and the Objectivity of Inquiry', forthcoming in Studies in History and Philosophy of Science.
    Forthc.Bennett Holman & Torsten Wilholt: 'The New Demarcation Problem', forthcoming in Studies in History and Philosophy of Science.
    2021Torsten Wilholt: 'Expertise and Accountability', in: Heather Douglas: The Rightful Place of Science: Science, Values, and Democracy: The 2016 Descartes Lectures, ed. by Ted Richards, Tempe, AZ: Consortium for Science, Policy & Outcomes, 109-120.
    2021Jochen Gläser, Mitchell Ash, Guido Buenstorf, David Hopf, Lara Hubenschmid, Melike Janßen, Grit Laudel, Uwe Schimank, Marlene Stoll, Torsten Wilholt, Lothar Zechlin & Klaus Lieb: 'The Independence of Research--A Review of Disciplinary Perspectives and Outline of Interdisciplinary Prospects', forthcoming in Minerva (online first 2021, doi:10.1007/s11024-021-09451-8)
    2021Torsten Wilholt: 'Conventionalism: Poincaré, Duhem, Reichenbach', in: Philosophy of Science: The Key Thinkers, 2nd edition, ed. by James R. Brown, London: Bloomsbury 2021, 31-50. [Revised version of Torsten Wilholt: 'Conventionalism: Poincaré, Duhem, Reichenbach', in: Philosophy of Science: The Key Thinkers, hrsg. v. James R. Brown, London: Continuum Books 2012, 32-52.]
    2020Torsten Wilholt: 'On Knowing What One Does Not Know: Ignorance and the Aims of Research', in: Science and the Production of Ignorance, ed. by Janet Kourany u. Martin Carrier, Cambridge, Mass.: MIT Press, 195-218.
    2016
    Torsten Wilholt: 'Collaborative Research, Scientific Communities, and the Social Diffusion of Trustworthiness', in: The Epistemic Life of Groups: Essays in the Epistemology of Collectives, ed. by Michael S. Brady and Miranda Fricker, Oxford: Oxford University Press 2016, 218-233.
    2013
    Torsten Wilholt: 'Epistemic Trust in Science', The British Journal for the Philosophy of Science 64 (2), 2013, 233-253. 
    2011
    Torsten Wilholt & Hans Glimell: 'Conditions of Science: The Three-Way Tension of Freedom, Accountability and Utility', in: Boston Studies in the Philosophy of Science, Vol. 274: Science in the Context of Application, ed. by Martin Carrier & Alfred Nordmann, Dordrecht: Springer 2011, 351-370. 
    2010
    Torsten Wilholt: 'Scientific Freedom: Its Grounds and Their Limitations', Studies in History and Philosophy of Science 41 (2), 2010, 174–181. 
    2009
    Torsten Wilholt: 'Bias and Values in Scientific Research', Studies in History and Philosophy of Science 40(1), 2009, 92-101. 
    2008
    Torsten Wilholt: 'When Realism Made a Difference: The Constitution of Matter and its Conceptual Enigmas in Late 19th Century Physics', Studies in History and Philosophy of Modern Physics 39 (1), 2008, 1-16. 
    2006Torsten Wilholt: 'Design Rules: Industrial Research and Epistemic Merit', Philosophy of Science 73 (1), 2006, 66-89. 
    2006 Torsten Wilholt: 'Think about the Consequences! Nominalism and the Argument from the Philosophy of Logic', Dialectica 60 (2), 2006, 115-133. 
    2006

    Torsten Wilholt: 'Lost on the Way from Frege to Carnap: How the Philosophy of Science Forgot the Applicability Problem', Grazer philosophische Studien 73, 2006, 69-82. [More here ...]

    2006
    Matthias Adam, Martin Carrier & Torsten Wilholt: 'How to Serve the Customer and Still Be Truthful: Methodological Characteristics of Applied Research', Science and Public Policy 33 (6), 2006, 435-444. 
    2006

    Torsten Wilholt: 'Scientific Autonomy and Planned Research: The Case of Space Science', Poiesis and Praxis 4 (4), 2006, 253-265. 

    2005

    Torsten Wilholt: 'Explaining Models: Theoretical and Phenomenological Models and Their Role for the First Explanation of the Hydrogen Spectrum', Foundations of Chemistry 7 (2), 2005, 149-169. 

    2002Torsten Wilholt: 'Ludwig Boltzmann's Mathematical Argument for Atomism', in: History of Philosophy of Science - New Trends and Perspectives, ed. by Michael Heidelberger & Friedrich Stadler. Dordrecht: Kluwer 2002 (=Vienna Circle Institute Yearbook 9/2001), 199-211. 

    Papers in German

    2017

    Torsten Wilholt: 'Philosophie der Mathematik', in: Grundriss Wissenschaftsphilosophie: Die Philosophien der Einzelwissenschaften, ed. by Simon Lohse und Thomas Reydon, Hamburg: Meiner 2017, S. 53-75.

    2016
    Torsten Wilholt: 'Wozu Wissenschaftsphilosophie? Philosophische Wissenschaftsreflexion und ihr Beitrag zur wissenschaftlichen Bildung', in: Fundiert forschen: Wissenschaftliche Bildung für Promovierende und Postdocs, ed. by Hanna Kauhaus & Norbert Krause, Wiesbaden: Springer VS 2016, 57-71.
    2014

    Torsten Wilholt: 'Fiktionalismus als Philosophie der Mathematik', in: Fiktion und Fiktionalismus: Beiträge zu Hans Vaihingers ,Philosophie des Als Ob’, ed. by Matthias Neuber, Würzburg: Königshausen & Neumann 2014, 107-127.

    2013

    Torsten Wilholt: 'Einseitigkeiten und Werte in der naturwissenschaftlichen Forschung', in: Werte in den Wissenschaften: Neue Ansätze zum Werturteilsstreit, ed. by Gerhard Schurz & Martin Carrier, Berlin: Suhrkamp 2013, 174-208. [German Translation of 'Bias and Values in Scientific Research', see above.]

    2012

    Torsten Wilholt: 'Forschungsfreiheit im Diskurs um Risikotechnologien: Der Fall der Grünen Gentechnik', in: Grüne Gentechnik: Zwischen Forschungsfreiheit und Anwendungsrisiko, ed. by Herwig Grimm & Stephan Schleissing, Baden-Baden: Nomos 2012, 21-40. 

    2009
    Torsten Wilholt: 'Die Objektivität der Wissenschaften als soziales Phänomen', Analyse und Kritik 31 (2), 2009, 261-273. 
    2008

    Torsten Wilholt: 'Das sozialepistemologische Argument für die Forschungsfreiheit', in: Ausgewählte Sektionsbeiträge der GAP.6: Sechster Internationaler Kongress der Gesellschaft für Analytische Philosophie, Berlin, 11. - 14. September 2006, ed. by Sven Walter & Helen Bohse, Paderborn: Mentis 2008, 136-148. 

    2007Torsten Wilholt: 'Soziale Erkenntnistheorie', Information Philosophie Nr. 5/2007, 46-53. 
    2007

    Matthias Adam & Torsten Wilholt: 'Unternehmensforschung – Zum Verhältnis öffentlicher und privater Wissensproduktion', in: Nachrichten aus der Wissensgesellschaft: Analysen zur Veränderung der Wissenschaft, ed. by Peter Weingart, Martin Carrier & Wolfgang Krohn, Weilerswist: Velbrück 2007, 55-71. 

    2007

    Torsten Wilholt: 'Forschungsfreiheit und geplante Forschung: Das Beispiel der Raum­fahrt', in: Die Zukunft der Raumfahrt: Ihr Nutzen und ihr Wert, ed. by Carl Friedrich Gethmann, Nicola Rohner & Kai-Uwe Schrogl. Bad Neuenahr: Europäische Akademie zur Erforschung von Folgen wissenschaftlich-technischer Entwicklungen, 45-59. 

    2006Torsten Wilholt: 'Kausalität ohne Ursachen', Zeitschrift für philosophische Forschung 60 (3), 2006, 358-379. 
    2005
    Torsten Wilholt: 'Bedingungen wissenschaftlicher Innovation unter der Vorherrschaft von Anwendungsinteressen: Freiheit und Komplexität', in: Kreativität: XX. Deutscher Kongress für Philosophie, 26.-30. September 2005 in Berlin, Sektionsbeiträge, Bd. 2, ed. by Günter Abel. Berlin: Universitätsverlag der TU Berlin 2005, 377-388. 
    2004

    Torsten Wilholt: 'Modellwahl in anwendungsdominierter Forschung', in: Ausgewählte Beiträge zu den Sektionen der GAP.5, Fünfter Internationaler Kongress der Gesellschaft für Analytische Philosophie, Bielefeld, 22.–26. September 2003, ed. by Roland Bluhm & Christian Nimtz. Paderborn: Mentis 2004, 140-156. 

    2003

    Torsten Wilholt: 'Philosophie und Mathematik - Neue Anschlussmöglichkeiten', in: An den Fronten der Forschung (Verhandlungen der Gesellschaft Deutscher Naturforscher und Ärzte, 122. Versammlung), ed. by Rolf Emmermann et al. Stuttgart & Leipzig: Hirzel 2003, 287-291. 

    2002

    Torsten Wilholt: 'Wie Niels Bohr die Grenzen nomologischer Erklärungen überwand', in: Grenzen und Grenzüberschreitungen: XIX. Deutscher Kongreß für Philosophie, 23.-27. September 2002 in Bonn, Sektionsbeiträge, ed. by Wolfgang Hogrebe. Bonn: Sinclair 2002, 151-162. 

    Other publications

    2014
    Torsten Wilholt: Review of Philip Kitcher: Science in a Democratic Society, Philosophy of Science 81 (1), 2014, 165-171. 
    2009

    Torsten Wilholt: Entries 'Induktion' and 'Zahl'  in: Lexikon Philosophie. Hundert Grundbegriffe, ed. by Stefan Jordan & Christian Nimtz. Stuttgart: Reclam 2009.

    2007

    Torsten Wilholt: Review of José Ferreiros and Jeremy J. Gray (eds.): The Architecture of Modern Mathematics, Bulletin of Symbolic Logic 13 (3), 2007, 368-370. 

    2001

    Torsten Wilholt: Review of John Blackmore (ed.): Ludwig Boltzmann: Troubled Genius as Philosopher, in:Vienna Circle Institute Yearbook 8/2000. Dordrecht: Kluwer 2001, 349-352. 

    2001

    Heike Franz, Werner Kogge, Torger Möller & Torsten Wilholt (Eds.): Wissensgesellschaft: Transformationen im Verhältnis zwischen Wissenschaft und Alltag, IWT-Paper 25, Bielefeld 2001.

  • Course Materials
    • You can find recordings of several lecture series here.

    • (Material on further lectures and seminars can be found on StudIP)